Mercado cervecero Peru

En Perú, la gran mayoría de la cerveza consumida, alcazando el 95%, es producida por Cervecerías Peruanas Backus y Johnston.

Esta empresa, con raíces en una antigua fábrica familiar ubicada en el Rímac, cerca del centro histórico de Lima, ha evolucionado tras su adquisición por varias corporaciones extranjeras.

A pesar de los cambios de propiedad, Backus y Johnston ha mantenido su liderazgo en el mercado peruano.

Jacobo Backus y J. Howard Johnston eran dos ingenieros estadounidenses que llegaron al Perú invitados por su comatriota, el ingeniero Henry Meiggs, quien invitó a colaborar en otro negocio muy distinto, el de los ferrocarriles.

Backus y Johnston luego se empeñaron primero en el negocio del hielo y luego la cerveza. Eran, para entonces, una buena dupla empresarial.

La fábrica comenzó a funcionar entre a comienzos de 1880 -en plena guerra con Chile- con el nombre de The Backus & Johnston’s Brewery Ltd.

La producción de hielo se fusionó con la de la cerveza ya que era una combinación rentable, asegurando la refrigeración y comenzaron a llamarse Cervecería y Fábrica de Hielo de Backus y Johnston.

Actualmente, es una subsidiaria del conglomerado SAB Miller, que en 2015 acordó fusionarse con AB InBev, y es dueña de las tres marcas de cerveza más populares del país: Cristal, Pilsen y Cusqueña.

José Carlos Lumbreras, jefe de proyectos en Perú Top Publications, observa que Backus y Johnston es un caso destacado por ser la principal empresa cervecera del Perú, a pesar de haber cambiado de manos frecuentemente, una tendencia común en este sector.

Lumbreras explica que la empresa ha creado barreras significativas que dificultan la entrada de competidores, como se evidenció en 2004 cuando la brasileña Ambev intentó, sin éxito, ingresar al mercado peruano.

Backus no solo domina las marcas y la distribución, sino también la producción de envases, un factor que complicó los esfuerzos de Ambev.

El especialista también señala que históricamente en Perú se ha preferido la cerveza en botellas de vidrio de 630 mililitros retornables y en cajas de plástico de 12 unidades, aunque recientemente se observa un aumento en el consumo de cerveza en latas.

En términos de diversificación, Backus ha ampliado su negocio al adquirir una inmobiliaria y una fábrica de vidrios en 2007, entre otras empresas.

Además, es propietaria de la compañía Transportes 77, encargada de distribuir productos a 194,000 puntos de venta y de mantener la flota, y del club de fútbol de primera división Sporting Cristal.

La empresa reporta un crecimiento anual del 4.1% en ventas totales, alcanzando los 1,187 millones de dólares, y un incremento del 25% en beneficio neto, sumando 355 millones de dólares.

También exporta por valor de 8.3 millones de dólares, principalmente a Chile, Reino Unido y Estados Unidos.

Backus también figura en el ranking de la revista América Economía como una de las 500 mayores empresas de Perú, ocupando el puesto 34.

Aunque el consumo per cápita de cerveza en Perú es de 45 litros, por debajo del promedio en Brasil de 70 litros, Lumbreras señala que el impacto del creciente mercado de cerveza artesanal en Backus aún está por determinarse, indicando un posible giro hacia productos gourmet como la cerveza de quinua.

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